Lisa Fonssagrives-Penn — Icône de mode à la MEP

Par la rédaction

La MEP est ravie de dévoiler une collection singulière et exclusive de tirages d’époque qui couvre deux décennies de photographie de mode, de 1935 à 1958. Cette remarquable compilation a appartenu à Lisa Fonssagrives-Penn, l’une des mannequins les plus emblématiques du 20e siècle, présentée au public pour la première fois. Un grand nombre de ces images sont inédites, offrant ainsi une plongée captivante dans l’âge d’or de la photographie de mode.

Lisa Fonssagrives-Penn (1911-1992), artiste aux multiples talents – danseuse, mannequin, photographe, styliste et sculptrice – est reconnue comme le tout premier “top model” de l’histoire. Pendant deux décennies, elle a été fréquemment mise en avant dans Harper’s Bazaar et Vogue, cumulant environ 200 couvertures pour les principaux magazines de mode de son époque. En 1949, à l’apogée de sa carrière, elle a même été la vedette de la couverture du magazine Time à l’âge de 38 ans.

En tant que mannequin très demandée, elle a collaboré avec les plus grands photographes de mode, dont Fernand Fonssagrives, son premier mari, Horst P. Horst (son mannequin préféré), George Hoyningen-Huene, Georges Platt Lynes, Erwin Blumenfeld (qui l’a immortalisée suspendue à la tour Eiffel dans une robe de Lucien Lelong), Louise Dahl-Wolfe (dont le style résolument moderne convenait parfaitement à Lisa Fonssagrives-Penn), Irving Penn (qu’elle a épousé en 1950 et avec qui elle a réalisé ses plus grandes photographies), Richard Avedon, son amie Frances McLaughlin-Gill (la première femme photographe en contrat avec Vogue), ainsi que d’autres tels que Kathryn Abbe, James Abbe Jr., Gene Fenn, Otto Fenn, Toni Frissell, Harold Halma, Genevieve Naylor, John Rawlings et Lillian Bassman.

Lisa Fonssagrives-Penn ne se contentait pas d’être un simple modèle; elle participait activement à l’élaboration des photographies pour lesquelles elle posait. La plupart de ces séances se déroulaient en studio, demandant des heures de préparation et une authentique complicité entre le photographe et son modèle.


Crédit photo ci dessus : Louise Dahl-Wolfe, Lisa Fonssagrives portant un chapeau pain de sucre ‘King Tut’ Hattie Carnegie, bijoux Verdura. Harper’s Bazaar, septembre 1945 Tirage gélatino-argentique, Prêt de l’Archive Tom Penn  (© Center for Creative Photography, Arizona Board of Regents /Adagp, Paris 2023)

The MEP is delighted to unveil a unique and exclusive collection of vintage prints spanning two decades of fashion photography, from 1935 to 1958. This remarkable compilation once belonged to Lisa Fonssagrives-Penn, one of the most iconic models of the 20th century, presented to the public for the first time. Many of these images are unpublished, offering a captivating glimpse into the golden age of fashion photography.

Lisa Fonssagrives-Penn (1911-1992), a multi-talented artist – dancer, model, photographer, stylist, and sculptor – is hailed as the very first “top model” in history. Over two decades, she was frequently featured in Harper’s Bazaar and Vogue, accumulating around 200 covers for the leading fashion magazines of her time. In 1949, at the peak of her career, she graced the cover of Time magazine at the age of 38.

As a highly sought-after model, she collaborated with the greatest fashion photographers, including Fernand Fonssagrives (her first husband), Horst P. Horst (her favorite model), George Hoyningen-Huene, Georges Platt Lynes, Erwin Blumenfeld (who immortalized her suspended from the Eiffel Tower in a Lucien Lelong gown), Louise Dahl-Wolfe (whose resolutely modern style suited Lisa Fonssagrives-Penn perfectly), Irving Penn (whom she married in 1950 and partnered with for his greatest photographs), Richard Avedon, her friend Frances McLaughlin-Gill (the first female photographer under contract with Vogue), and many others, such as Kathryn Abbe, James Abbe Jr., Gene Fenn, Otto Fenn, Toni Frissell, Harold Halma, Genevieve Naylor, John Rawlings, and Lillian Bassman.

Lisa Fonssagrives-Penn was more than just a model; she actively participated in the creation of the photographs in which she posed. Most of these sessions took place in the studio, requiring hours of preparation and a genuine rapport between the photographer and his model.

MEP – Maison Européenne de la Photographie
5/7 rue de Fourcy
75004 Paris
+33 (0)1 44 78 75 00

Mercredi et vendredi 11h – 20h
Jeudi 11h – 22h
Le week-end 10h – 20h
(Créneau réservé aux abonnés
le dimanche de 10h à 11h)
Fermé lundi et mardi

https://www.mep-fr.org

La Fashionerie

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